The Code of Conduct of the Parties in the South China Sea: a tremendous mistake

On the 5th of August 2017, the ministers of foreign affairs of the Association of South-East Nations (ASEAN), in the frame of the first of their yearly meetings, gathered in Manila, Manila holding the presidency of the Association this year. One of the main purpose, among other important ones, of the meeting was to elaborate the project of a framework for the future consultations, before negotiations, for a code of conduct (COC) of the parties in the South China Sea (SCS). The project was to be discussed the following day with Wang Yi, the Chinese minister of foreign affairs. After strong discussions the two parties reached an agreement on a framework from which the consultations for a COC shall start in November, at Clark, Pampanga province, in the Philippines. It will happen on the occasion of the second ASEAN and China foreign affairs ministers’ meeting of year 2017.

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Quand la Chine construit des chemins de fer en Afrique : le précédent du Tazara

En 2017, deux lignes de chemin de fer construites et financées par la Chine ont été mises en service en Afrique subsaharienne. La première (750 km) relie Addis Abeba à Djibouti où Pékin vient d’inaugurer sa première base militaire, et la seconde (477 km) joint Mombasa depuis Nairobi. Ces lignes remplacent celles construites par la France et l’Angleterre. Elles s’ajoutent à trois autres achevées depuis 2014 : Khartoum-Port Soudan (780 km) et Abuja-Kaduna (180 km) au Nigeria. En moins de dix ans, la Chine a ainsi ajouté 2200 aux 55 000 kilomètres du réseau ferroviaire africain. Cette fièvre du train surprend. Elle a pourtant un antécédent : au début des années soixante-dix, la Chine a construit une ligne de 1860 kilomètres reliant Dar es-Salam en Tanzanie à Kapiri Mposhi en Zambie proche de la Copper Belt. Le « Tazara » qui demeure à ce jour en Afrique le plus grand projet de la Chine fut sa première grande manifestation sur le continent noir.

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Casamance, à quand la paix ?

de René Capain Bassène, préface du père Nazaire Diatta,  éditions L’Harmattan, décembre 2016

Le conflit en Casamance, qui oppose le Mouvement des forces démocratiques de la Casamance (MFDC) aux forces gouvernementales, dure depuis 1982. Ses répercussions sur les populations civiles sont désastreuses : homicides, terreur, viols, exactions, exécutions sommaires. Il entraîne ainsi la dissolution du tissu familial et communautaire, l’instauration d’un climat de haine, de méfiance, de défiance, la destruction des infrastructures sociales de base, la destruction de l’économie.

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Asie : la BAII et la qualité des projets

Pour sa première année d’activité, l’Assemblée de la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures s’est choisi le thème des « infrastructures durables ». Ce choix semble rhétorique au vu de la décision de financer deux projets dont l’un n’interdit pas les centrales au charbon et l’autre délègue des crédits à un intermédiaire financier sans accompagnement de clauses de respect environnemental. La décision japonaise de créer un fonds de 40 millions de dollars sur deux ans pour promouvoir le développement d’infrastructures de haute qualité arrive comme une réponse. Cette concurrence est de bon aloi.

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Everything Under the Heavens – How the Past Helps Shape China’s Push for Global Power

Everything Under the Heavens – How the Past Helps Shape China’s Push for Global Power, de Howard French, Alfred Knopf, New York, 2017, 329 p.

Après une période de cécité intellectuelle de la part de nombreux commentateurs ou décideurs occidentaux, une redécouverte de l’histoire contemporaine de l’Asie, tout particulièrement de la Chine, émerge dans plusieurs ouvrages récents.

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Russie- Chine : exercices navals russo-chinois en mer Baltique

Pour la première fois, la Chine et la Russie tiendront du 24 au 27 juillet 2017 sous l’appellation « Action conjointe 2017 » des exercices navals en mer Baltique, à proximité de Saint-Pétersbourg et dans le secteur de Kaliningrad. Ceux-ci se dérouleront en deux étapes. La deuxième étape, de plus grande envergure, aura lieu en septembre 2017 en mer du Japon et en mer d’Okhotsk.

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Japon – Chine : main dans la main, Chinois et Japonais font dans le légume

Le groupe chinois de commerce électronique Jingdong 京东 (mieux connu comme JD.com), souvent comparé à Amazon et cité comme rival d’Alibaba, a fait savoir le 20 juin 2017 qu’il s’associait à un autre champion économique, le japonais Mitsubishi Chemical Holdings, présent en Chine depuis 2014, et ce, pour produire des légumes sous serre pour le … Lire la suite

Chine – Iran : manœuvres sino-iraniennes dans le détroit d’Ormuz

Les marines iranienne et chinoise ont effectué le 18 juin 2017 des exercices conjoints dans le détroit d’Ormuz, passage stratégique majeur situé entre l’Iran et les États du Golfe, notamment les Émirats arabes unis et le sultanat d’Oman.

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Asie du Sud et du Sud-Est : affrontement islam/bouddhisme

La médiatisation d’un film exposant les prédications haineuses d’un moine bouddhiste birman fanatique encourageant les pogroms antimusulmans (« Le Vénérable W. » de Barbet Schroeder) ainsi que les « unes » récurrentes sur la répression de la communauté rohingya dans l’État birman d’Arakan, à la frontière du Bangladesh,  conditionnent l’opinion mondiale dans le sens d’une réprobation globale du bouddhisme d’État en Birmanie et, plus généralement, dans les pays majoritairement bouddhistes comme la Thaïlande. Il convient cependant de considérer cette forme de choc des civilisations dans une perspective plus large et plus équilibrée.

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ASEAN – Chine – Mer de Chine du Sud : Code de conduite, avancement des travaux

La 14e réunion des hauts fonctionnaires chinois et sud-est asiatiques en charge de l’élaboration d’un futur code de conduite des parties en mer de Chine du Sud (Code of conduct / COC) a abouti, le 18 mai 2017, à un accord de projet-cadre qui doit être présenté, au mois d’août, aux ministres des Affaires étrangères de Chine et de l’ASEAN, à l’occasion de leur réunion à Manille. L’on est donc encore loin d’aboutir rapidement à un texte déjà bien élaboré comme les membres de l’ASEAN en avaient exprimé l’espoir à l’issue de leur sommet d’avril.

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Inde – Israël : consolidation des relations

Jusqu’à présent, l’Inde faisait preuve de retenue à l’égard d’Israël car, possédant une importante minorité musulmane et ayant besoin d’hydrocarbures, elle devait maintenir d’excellentes relations avec les pays arabes et l’Iran. Désormais, elle affiche au grand jour ses relations avec l’État hébreu.

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Inde – États-Unis : Les États-Unis, un pays ami indispensable à l’Inde

Le Premier ministre indien a rencontré pour la première fois le président américain. Les deux pays renforceront leur coopération dans les domaines économiques et militaires. Ils partagent des analyses communes à l’égard de la Chine et du Pakistan. 

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Le groupe JS Izumo, un programme dense d’activités en mer de Chine du Sud et au-delà

Le groupe JS Izumo est commandé par le contre-amiral Yoshihiro Goga.

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