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Aux portes du ciel, la statuaire taoïste du Hunan

Patrice Fava, Art et anthropologie de la Chine, Les Belles Lettres, École française d’Extrême-Orient, Paris, janvier 2014


Ce livre magnifique, par la richesse de ses illustrations et de son texte, est la toute première monographie consacrée à une tradition locale taoïste encore vivante, dans la province du Hunan et rappelle le culte des immortels du temps de Laozi et de Zhuangzi.

L’auteur, dont les recherches ont duré une dizaine d’années, rend compte d’un système de croyances qui plonge ses racines dans l’Antiquité chinoise. On y trouve des données sur la tradition classique des grands maîtres taoïstes et leur liturgie, sur les cultes chamanistes, sur le théâtre masqué, sur les mythes et sur l’art de la sculpture.

L’ouvrage est composé de trois parties (histoire d’une découverte, la société taoïste, les instruments liturgiques). Il se lit avec bonheur, comme on visite une exposition dans un musée et nous entraîne dans un voyage hors du temps et dans le temps. Très bel ouvrage à lire.

Catherine Bouchet-Orphelin